Pitääkö poliitikon puhua totta?

On normaalia, että ihmisillä on erilaisia mielipiteitä. Julkinen pävähoitojärjestelmä voi olla yhden mielestä hyvä asia ja toisesta huono. Ja vaikka yhden kannan perustelut vaikuttaisivat lähemmässä tarkastelussa paremmilta kuin toisen, ei tappiolle jäänytkään lakkaa olemasta aito mielipide.

Tosiasiaväittet sen sijaan ovat tai eivät ole päteviä. Jos kunnan päivähoitobudjetti on kaksisataa tuhatta euroa, se ei voi olla samanaikaisesti jotain muuta. Fakta voidaan tietysti kyseenalaistaa, on voinut tapahtua laskuvirhe tai numeroita on käytetty kuvaamaan väärää asiaa. Perussääntö kuitenkin on, että kilpailevista totuuksista vain yksi voi olla aito.

Vaihtoehtoiset mielipiteet ovat toimivan demokratian ehto. Homman ideana on, että erilaisten näkökulmien koettelu toisiaan vasten tuottaa viisaampia ja punnitumpia päätöksiä kuin mihin kukaan osapuoli yksinään pystyisi. Toisaalta, yhtä tärkeää päätöksenteolle on yksimielisyys tosiasioista. Ilman tosiseikkojen vakaata yhteismaata muistuttaa mielipiteiden muodostaminenkin enemmän nopan heittoa kuin rationaalista harkintaa.

Paljon on toki asioita, joissa lopullista totuutta ei voida saada selville. Me emme esimerkiksi tiedä, paransiko yhteisöveron alennus työllisyyttä tai heikentäisikö huivikielto musliminaisten asemaa. Hyvässä poliittisessa kulttuurissa tämä tiedon rajallisuus tunnistetaan ja varman tiedon puuttuessa turvaudutaan todennäköisyyksiin. Vähemmän vastuullisissa käsissä tästä oletusten ja ennusteiden alueesta voi kuitenkin muodostua myös huikea propagandan ja vääristelyn areena, sillä varmennettujen faktojen puuttuessa on seuraamusriski olematon.

Vaikka poliitikkojen krooninen valehtelu on suosittu hokema, useimmat ihmiset toivoisivat poliitikkojen pysyvän tosiasioissa. Mutta kuinka tärkeää se oikeasti on?

Viime vuosina on moni suomalainenkin poliitikko jäänyt kiinni ihmisten harhaan johtamisesta ja jopa valehtelusta. Näillä tapauksilla ei yleensä ole ollut pienehköä mediaturbulenssia kummempia seurauksia. Myös esimerkiksi Yhdysvaltain presidentiksi pyrkivä Donald Trump on kärähdellyt epätotuuksista koko kampanjansa ajan, mutta kannatuskäyrät notkahtivat vasta, kun hän loukkasi kansalaisten isänmaallisia käsityksiä – siis esitti sopimattoman mielipideväitteen.

Kyynisen valtioteorian klassikko Niccolo Machiavelli korosti, että totuus on hieno ihanne, mutta häviää politiikassa uskottavuudelle, joka taas rakennetaan mielipiteiden varaan. Niin kauan kuin kansalaismielipide katsoo valehtelua läpi sormien, ei tämän parempaa demokratiaa ole luvassa.

 

(Kirjoitettu Aamulehdelle 21.8.2016.)

Blogi | 2 kommenttia

Uhkaava demokratia

Brexit on järkyttänyt Euroopan rauhaa. Päätoimittaja toisensa jälkeen taivastelee brittiäänestäjän tyhmyyttä ja sitä hyväksi käyttäneiden matalamielisyyttä. Kokoomuslaisen kansanedustaja Juhana Vartiaisen mielestä tulos on ”luuserien kapina, protesti menestyjiä vastaan”. Lue loppuun

Blogi | 6 kommenttia

Kirjallinen kysymys maksuhäiriömerkinnän poistamisesta ja oikeudesta sähköiseen tunnistautumiseen

Eduskunnan puhemiehelle

Ylivelkaantuminen ja maksuhäiriömerkinnät ovat lisääntyneet jatkuvasti. Maksuhäiriöisiä henkilöitä on Suomessa tällä hetkellä jo yli 370 000, mikä on enemmän kuin koskaan aiemmin. Erityisen paljon maksuhäiriömerkinnät ovat lisääntyneet eläkeläisillä, mutta suurimmassa riskiryhmässä ovat 25—34-vuotiaat nuoret miehet, joista jopa 16 prosentilla on maksuhäiriömerkintä. Lue loppuun

Eduskunta | 7 kommenttia

Toimenpidealoite perheenyhdistämisen toimeentuloedellytyksen muuttamiseksi vakuuspohjaiseksi

Eduskunnalle

Oleskeluluvan myöntäminen perhesiteen perusteella kolmannen valtion kansalaisen perheenjäsenelle edellyttää turvattua toimeentuloa, ellei ulkomaalaislaissa toisin säädetä. Hallituksen esityksen (HE 28/2003) mukaan toimeentuloedellytyksen ajatuksena on, että yhteiskunta ei vastaisi ulkomaalaisen oleskelusta aiheutuvista kustannuksista, vaan kustannukset hoitaisi oleskeluluvan saaja itse, hänen perheenjäsenensä tai muu taho. Lue loppuun

Eduskunta | 1 kommentti

Tampereen köyhät ovat yhtä rehellisiä kuin helsinkiläisetkin

Vasemmistoliiton kansanedustaja ja Tampereen kaupunginvaltuutettu Anna Kontula vaatii toimeentulotuen byrokratiaa koskevan valtuustoaloitteensa palauttamista uudelleen käsittelyyn. Kontulan mukaan vastaus aloitteeseen ei vastaa perustellusti siihen, miksi Tampereella vaaditaan toimeentulotukihakemukseen liitteitä enemmän kuin esimerkiksi Helsingissä. Lue loppuun

Valtuusto | Jätä kommentti